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過敏性腸症候群

過敏性腸症候群とは

腸に炎症やがんなどの異常がないことが前提となりますが、おなかの痛みや調子が悪く、それと関連して便秘や下痢などの便の異常(排便回数や便の形の異常)が数か月以上続くときに最も考えられる病気です。

若い方の慢性的な腹痛は過敏性腸症候群かもしれません

若い人に多く、日本人の10%はこの病気を持っていると言われているほど一般的な病気です。

生命には影響ない病気ですが、急な腹痛などの症状のために日常生活に支障をきたすことが、少なくありません。

原因

腸は食べ物を消化吸収するだけでなく、不要なものを便として、体の外に排泄する役割があります。そのために、食べ物を肛門方向に移動させるための蠕動運動と腸の変化を感じ取る知覚機能が必要です。

蠕動運動や知覚は脳と量の間の情報交換により制御されています。(脳腸相関)

ストレスなどによって腸の蠕動運動に不具合が生じ、また痛みを感じやすくなることが分かっています。(疼痛閾値の低下)

症状

代表的な症状として腹痛、腹部不快感、便通異常があります

それらの症状がトイレするとよくなることが特徴です。

便通異常は便秘がちになる方もいれば、下痢気味になる方、またはその両方の方もいます。

便秘型は女性に多く、下痢型は男性に多いと言われています。

治療

過敏性腸症候群の治療を行うには、患者さんの置かれた環境の調査が必要です。患者さんが自分の置かれた環境でどう困っているかが重要なのです。

例えば、下痢で頻回の排便が必要な人がいてもこの方が自営業でトイレに行くのは苦痛ではないとしたら、必ずしも治療対象にならないかもしれません。ではこの方が営業職であればどうでしょうか。お客さんとの約束時間になると下痢が始まり、遅刻を繰り返すようでは仕事にならないかもしれません。

治療はまず検査をしても患者さんに命にかかわるような病気はなかったということを伝え、安心していただくことです。

食生活の改善が重要です

バランスの取れた食事を3食、規則的にとることが重要です。刺激物、高脂肪食、アルコールを控えることも重要です。

低FODMAP食を摂りましょう

近年の研究で一見、体によさそうな食べ物が過敏性腸症候群を悪化させることがわかってきました。

FODMAPについて詳しく

生活習慣を改善しても症状が治まらない場合はお薬による治療もあります。

院長のメッセージ

ある患者さんのお話です

Aさんは、「最近、睡眠不足で」と外来にいらっしゃいました。話をよく聞くととなりの県にある会社に電車で通っておられます。会社には8時半に着けばよいそうなのですが、通勤電車の中で必ず下痢が起こるようです。すんでのところで駅のトイレに駆け込むことも数多くあったそうです。トイレのない特急に乗ることはAさんにとって非常に不安なので各駅停車で通勤されるようです。Aさんは改札の外に出なくてもトイレに行ける駅を非常によく知っておられ、途中で下車することも何度もあるようです。特急であれば1時間余りで着く会社まで、3時間以上かけて通勤され、そのため睡眠不足になるということでした。

Aさんは電車によるたびに「また下痢が始まるのではないか」という気持ちにかられるそうです。このような不安を予期不安と呼びます。予期不安は下痢が強くなればなるほど、強くなっていきます。電車に乗るのが恐怖というところまで、行くこともあります。

Aさんには、このような状態は決してまれではないことをよく説明し、お薬を投与しました。その後、特急にも乗れるようになったと聞いております。

B君は中学生です。中学に進学してから授業中に腹痛と下痢が起こるようになりました。B君は、授業中、先生にトイレに行きたいとなかなか言えないようで授業が苦痛になってきてその後半年間、登校できなくなってしましました。B君の話をよく聞き、先生にもご協力をしていただいたうえで投薬を開始し、腹痛は次第に起こらなくなっていき登校できるようになりました。

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